Cáncer de hígado: tratamiento

Los tratamientos para el cáncer primario de hígado dependen de la extensión (etapa) de la enfermedad, así como su estado general de salud y sus preferencias personales.

El objetivo de cualquier tratamiento es eliminar el cáncer completamente. Cuando esto no es posible, el enfoque puede ser en la prevención de que el tumor crezca o se propague. En algunos casos sólo se preocupan de confort es adecuado. En esta situación, el objetivo del tratamiento no es eliminar o retrasar la enfermedad, sino para ayudar a aliviar los síntomas, haciendo que sea lo más cómoda posible.

Opciones de tratamiento del cáncer de hígado pueden incluir:

  • Cirugía para extirpar una parte del hígado. El médico puede recomendar la hepatectomía parcial para eliminar el cáncer de hígado y una pequeña porción de tejido sano que lo rodea si su tumor es pequeño y su función hepática es bueno.
  • Cirugía de trasplante de hígado. Durante la cirugía de trasplante de hígado, el hígado enfermo se retira y se reemplaza con un hígado sano de un donante. La cirugía de trasplante de hígado puede ser una opción para algunas personas con cáncer de hígado en fase inicial. Leer más.
  • Congelación de las células cancerosas. La crioablación utiliza frío extremo para destruir las células cancerosas. Durante el procedimiento, el médico coloca un instrumento (criosonda) que contiene nitrógeno líquido directamente en los tumores hepáticos. Las imágenes de ultrasonido se utilizan para guiar la criosonda y supervisar la congelación de las células.
  • Calentamiento células cancerosas. En un procedimiento llamado ablación por radiofrecuencia, la corriente eléctrica se utiliza para calentar y destruir las células cancerosas. Uso de una ecografía o una tomografía computarizada como guía, el cirujano inserta una o varias agujas finas en pequeñas incisiones en el abdomen. Cuando las agujas alcanzan el tumor, que están calentados con una corriente eléctrica, la destrucción de las células cancerosas.
  • Inyección de alcohol en el tumor. Durante la inyección de alcohol, alcohol puro se inyecta directamente en los tumores, ya sea a través de la piel o durante una operación. El alcohol hace que las células tumorales mueren.
  • Inyectar medicamentos de quimioterapia en el hígado. La quimioembolización es un tipo de tratamiento de quimioterapia que suministra los medicamentos contra el cáncer fuertes directamente al hígado. Durante el procedimiento, los medicamentos de quimioterapia se inyectan en la arteria hepática – la arteria de la que los cánceres de hígado obtienen su suministro de sangre – y luego la arteria está bloqueada. Esto sirve para cortar el flujo de sangre a las células cancerosas y para entregar los medicamentos de quimioterapia a las células cancerosas.
  • Radioterapia. Este tratamiento utiliza rayos de energía de alta potencia para destruir las células cancerosas y reducir tumores. Durante el tratamiento con radioterapia, se acuesta sobre una mesa y una máquina dirige los rayos de energía en un punto preciso en su cuerpo. La terapia de radiación para el cáncer de hígado puede implicar una técnica llamada radiocirugía estereotáctica que se centra al mismo tiempo muchos haces de radiación en un punto en el cuerpo. Efectos secundarios de la radiación pueden incluir fatiga, náuseas y vómitos.
  • Terapia dirigida a las drogas. Sorafenib es un fármaco dirigido diseñado para interferir con la habilidad del tumor para generar nuevos vasos sanguíneos. Sorafenib ha demostrado para desacelerar o detener el carcinoma hepatocelular avanzado de progresar durante unos meses más que con ningún tratamiento. Se necesitan más estudios para comprender cómo esta y otras terapias dirigidas se puede utilizar para controlar el cáncer de hígado avanzado.